Bonne fête du 1er Mai, Happy Month of May

Le Muguet, symbole d’amour. Depuis, la fleur est devenue synonyme de rencontres amoureuses. Des branches de muguet étaient offertes aux familles et amis, et symbolisaient également l’amour porté à sa ou son fiancé.

En France, le 1er mai, on offre un bouquet ou un brin de muguet. Mais d’où vient cette coutume?

Updated May 1rst, 2021 (in French & English)

Histoire du muguet du 1er Mai.

La tradition du Muguet remonte à la Renaissance. La légende raconte qu’en 1560, Charles IX Roi de France et sa mère Catherine de Médicis visitent le Dauphiné où le chevalier Louis de Girard de Maisonforte offre au jeune roi un brin de muguet cueilli dans son jardin à Saint-Paul-Trois-Châteaux. Le roi, charmé, conserve le muguet qui devient son emblème, et reprend cette pratique d’offrir chaque printemps un brin de muguet à chacune des dames de la cour en disant « Qu’il en soit fait ainsi chaque année ».

Une autre version de la légende veut qu’en 1560, Catherine de Médicis charge le chevalier de Saint-Paul-Trois-Châteaux, ville du département de la Drôme, d’une mission secrète auprès des Borghèse, une riche famille italienne. De retour de sa mission et en guise de réussite, offre au roi à la cour de Fontainebleau* un bouquet de muguet trouvé dans les bois. Le Muguet sera associé au début du xxe siècle à la Fête du travail, qui date elle-même de 1889. En fait, sous le Maréchal Pétain, la fête des Travailleurs devient la fête du Travail et l’églantine rouge (Rosa canina ou Rosa rubiginosa), associée à la gauche, est remplacée par le muguet. Alors maintenant que vous le connaissez l’histoire, offrez du Muguet!

Le Muguet et la Mode

Il parait qu’à une certaine époque, les hommes élégants, faute de trouver un camélia (chers à Coco Chanel), portaient du muguet au revers de leur redingote. À la Belle Époque, les grands couturiers français offrent le 1er mai un brin de muguet à leurs petites mains et à leurs clientes. Christian Dior en fait l’emblème de sa Maison de couture. Dès lors, cette coutume du 1er mai devient une fête dans la région parisienne.

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The story of Lily of the Valley

In France, on May 1st, we offers each others a bouquet or a sprig of « Lily of the Valley » to celebrate the Spring. This is the story behind this custom.

The Lily of the Valley tradition dates back to Renaissance. According to a legend, Charles IX King of France (1560 -1574) and his mother Catherine de Medici visited the Dauphine, and the knight Louis de Girard de Maison Forte offered the young king a sprig of « lily of the valley » picked in his garden at Saint-Paul-Trois-Châteaux. The king, Charmed, preserves the lily of the valley which becomes his emblem, and resumes this practice of offering every spring a sprig of lily of the valley to each of the ladies of the court, saying « Let it be so every year ».

Another version of the legend says that in 1560, Catherine de Médicis gave the knight of Saint-Paul-Trois-Châteaux, (a town of the department of Drôme in France) a secret mission to fulfill with the Borghese, a rich Italian family. Returning from his travel, the knight offers the king a bouquet of lily of the valley found in the woods of the Castle of Fontainebleau to thank him.

The Lily of the Valley will be associated at the beginning of the twentieth century with the Labor Day, which dates from 1889. In fact, under the Marechal Petain, the Workers’ Day becomes the Labor Day and the wild rose hips (Rosa canina or Rosa rubiginosa) , associated with the left-wing political movement , is replaced by lily of the valley.

Lily of Valley & Fashion

Frock Coat April1904 by Jno Mitchell Co. 1910 Source Wikimedia Commons

It seems that at this time, elegant mens lacking of finding a camellia (dear to Coco Chanel), had « lily of the valley » on the back of their frock coat. In the Belle Epoque, the great French couturiers offer on May 1st, a bit of lily to their little hands and their customers. Christian Dior made the Lily of the Valley the emblem of his fashion house.

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Angèle Ventugol Onyie   MBA, MPA, MS Angèle is a multi-award winning accomplished, multilingual executive highly regarded for orchestrating public affairs, communications, and marketing efforts to advance key messages and realize record-breaking growth. She has proven expertise in fostering productive relations, and she is recognized for cross-functional expertise in stakeholder management, program design/management, international relations, and more.  She is the founder of GABRIEL’S Private & Luxury  a Consulting Boutique initially specialized on Luxury. Named among the top 10 African Women Leaders in New York City at the NYC Black History Month, Angèle is the Chair of the Board of UMOJA CABC and ONG SOLI’CITES, and sits on various nonprofits boards in US, Africa, and Europe. She holds an MBA in Management & Marketing as well degrees in Public affairs and International Relations. Angèle writes about her profession and her passions, including Luxury.  Follow Angele on LINKEDIN

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